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佩奇秘密打造飞行汽车无人机和电动汽车都过时了

2021-10-10 来源:潍坊农业机械网

车会飞听起很荒谬,但事实上谷歌创始人拉里?佩奇(larry page)就有这种车。

自从第一辆飞行汽车cora开发成功,前段时间它又加了一艘名为“飞行者”(flyer)的飞行车,这两量车都是由拉里投资的名为“小鹰号”(kitty hawk)的公司开发的。

上周海外媒体the verge发现了第三款飞行车:揭秘者(opener),它刚刚脱离保密期。从优步(uber)到空客(airbus),现在所有人都在努力打造这种轻型飞机和它们所需要的空中网络,更不用说资金雄厚的初创企业,包括美国的joby、德国的volocopter和中国的ehang,他们都瞄准了这一市场。

目前拉里?佩奇掌握着世界上最先进的三个飞行汽车项目,领先于其竞争对手,如joby、uber和航空巨头空中客车(airbus)。

本文由腾讯数码独家发布

一辆飞行汽车看起来就已经很荒谬了,但谷歌创始人拉里-佩奇(larry page)却有三个。

他从cora开始,这是一辆双座的飞行出租车,然后又加入了一艘名为“飞翼”的运动船,这艘船都是由一家名为“kitty hawk”的公司开发的。上周,国外媒体发现了第三个:opener,它刚刚走出了“隐身模式”。在这家创业公司的声明中,没有提到谷歌的联合创始人,但当面对佩奇参与的证据时,opener很快发布了一份新闻稿,承认了这一点。

飞行汽车(更正式地称为evtol,用于垂直起飞和降落)是航空的电动滑板车。从优步到空中客车,所有人都在努力打造轻型飞机和空中网络,更不用说大量资金充足的创业公司了,包括美国的joby、德国的volocopter和中国的ehang。

kitty hawk和开棉机仅在加州帕洛阿尔托的几栋建筑中,但几乎没有任何联系。据多家接近该公司的消息人士称,事实上,他们的首席执行官们不得不争夺佩奇的注意力和资金。

kitty hawk和opener的工作人员不知道佩奇是否只是简单地用多架飞机来对冲他的赌注,或者在出现的时候,大胆地试图垄断汽车市场。多家公司的原因可能更加平淡:据报道,每个项目的领导者都无法忍受对方。无论如何,佩奇现在控制着世界上最先进的三款飞行汽车项目,领先于joby、uber和航空巨头空中客车公司,后者的汽车在很大程度上仍处于试验阶段。

佩奇在这一领域的参与始于一家名为levt的小公司,该公司于2010年由斯坦福大学航空学教授伊兰克罗创立。克鲁是最早意识到轻型机身材料、计算机控制、电动电池和电动机的进步的人之一,可以使小型自飞电动飞机成为可能。

这是最大的卖点,空中出租车比传统的直升机要安静得多,理论上也更安全。更重要的是,他们可以从较小的地方起飞并降落,比如国内的车道或停车库。支持者说,乘坐出租车可以缓解拥挤的城市道路上的拥堵,尽管他们面临的风险仍然是未知的。

当然,事情并不是那么简单。目前市面上还没有任何电动飞机——甚至是天然气-电力混合动力车。这使得这个项目更加困难,因为工程师们将不得不为这项任务开发电池;飞行需要大量的能量,而现在大多数的电池技术还没有准备好做任何其他的事情,除了短时间的跳跃——它对它所提供的能量来说太大了。大多数专家预测,在这项技术能够实现更长的飞行之前,还需要几年甚至几十年的时间。

这只是实际的一面。美国联邦航空管理局和地方监管机构也将对监控和监管这些车辆感兴趣。

但佩奇似乎并不在意所涉及的风险。他从来没有公开谈论过他的飞行汽车项目,但他一直是谷歌,现在是alphabet的高风险、高回报的x登月计划背后的推动力量。他在2013年的一次谷歌会议上表示:“我们应该专注于打造不存在的东西。”

佩奇资助了克罗的公司levt,该公司很快更名为zee。2011年试飞,zee专注于第一辆电动出租车;一个早期的版本设想了个人通过一架小型无人机从头顶飞过的绳索。

佩奇的野心比任何一架飞机都要大。据熟悉该交易的多位消息人士称,2014年,佩奇收购了opener,又称skykar。它的创始人马库斯,他在2009年甚至在克鲁之前就在加拿大的安大略省提出了他的skykar概念。他的第一个原型在2011年在他的家中被拍摄。次年,美国证券交易委员会的文件显示,他至少获得了110万美元的投资,但他表示,当时佩奇并没有投资。

我们可以通过政府文件追踪leng的进展情况。2012年,leng提出了一项专利申请,该专利申请似乎描述了与opener的“blackfly”汽车非常相似的一款产品,该公司最近公布了这款产品。然后,在2014年9月,加拿大政府的一个网站记录了skykar被美国人收购,使用的是一家加拿大的空壳公司。有两名消息人士称,这是拉里佩奇,其中一人表示,他为这家年轻的初创公司支付了1000多万美元(美元)。在opener的网站上,它只是说skykar在那个时候“搬迁”到了帕洛阿尔托。

根据加州商业记录,skykar显然是在2016年9月成立的开创公司(后来的开创公司)。从2018年2月开始的一份文件显示,opener在帕洛阿尔托的同一个地址进行了操作,在那里,kitty hawk最初是在那里注册的。opener表示,“kitty hawk”从未占领过该地区,不过这与2015年提交的一份国家文件相矛盾。

“blackfly”的第一个版本被描述为“有点自制,但真的很酷”,有一个人看到它在飞行。该消息人士还说,opener的工程师最初并没有意识到,将机身的碳纤维放置在正确的方向上对实现完全的强度至关重要。揭幕战否认这个帐户。

就在佩奇完成对opener的收购时,他还在争取塞巴斯蒂安特伦来监督他不断壮大的飞行汽车工程师大军。特龙是斯坦福大学的另一位教授。他领导了谷歌非常成功的街道地图和自动驾驶汽车项目。

特伦的到来震惊了zee和opener团队。克罗回到斯坦福大学,他的工程主管eric allison在zee担任首席执行官。(allison后来加入了uber的飞行汽车项目。)特龙也带来了自己的想法,包括飞行者,单人驾驶,轻型飞行船,供休闲使用。这将是在新公司“kitty hawk”下开发的,特龙将担任首席执行官。

佩奇认为,他的飞行汽车创业公司的ceo们之间的敌意是一种特性,而不是一种缺陷。

特伦最终把zee带到了他的控制之下,而kitty hawk则是他的品牌。leng继续向佩奇报告,他发明了他的“blackfly”单人座汽车。使项目在商业和组织上分开,适合所有的工程师。“马库斯讨厌塞巴斯蒂安,”一位与特伦密切合作的消息人士说。“埃里克埃里森对马库斯的评价很低。”

据两名匿名消息人士称,佩奇认为冷与色之间的敌意是一种功能,而不是一种缺陷。一位熟悉飞行赛车比赛的人表示,佩奇想要在工程师之间展开竞争——因为不管谁赢了,佩奇也赢了。

基蒂霍克和开刀之间的竞争很快就巩固了自己的地位。当工作人员在kitty hawk和zee飞机之间自由移动时,opener没有分享任何东西:不是硬件,不是软件,不是人员。“opener选择不参与小鹰项目,”一位发言人表示。“opener从来没有和小鹰分享过任何类型的资源。”

kitty hawk推出。该公司在今年3月表示,在推出一项商业服务之前,该公司的zee出租车在新西兰进行了飞行测试。今年6月,“kitty hawk”开始接受买家对“飞行者”的预订。

经过几次迭代,以及显然数千英里的飞行测试,leng上周发射了“blackfly”。它比cora更时尚,尽管它的最高速度和更短的距离。“blackfly”有8个旋翼,并且有一个全平面的降落伞,以防出现故障——这是一个与cora共享的功能,但不是“kitty hawk”。

佩奇的三个“埃尔托”项目之所以能做到这一点,要归功于一群意志坚强的工程师和他自己的雄厚财力。要想真正起飞,购买大众需要确信,飞行汽车是安全的、负担得起的,而且不仅仅是一个亿万富翁的玩具。这是一个悬而未决的问题。

拉里·佩奇和飞行汽车登上了 《彭博商业周刊》的封面

zee.aero提交的专利申请文件

zee.aero提交的专利申请文件

根据zee.aero 2012年提交的一份专利申请文件显示,这种“飞行汽车”能够垂直起飞和降落,具有安全、安静、易于控制、高效和体积小等特点。

相比之下,kitty hawk开发的“飞行汽车”类似于“大号版”的四旋翼无人机。与zee.aero相比,kitty hawk公司规模略小,其部分工程师来自aerovelo公司。2013年,aerovelo曾因为开发人力直升机而获得“sikorsky prize”大奖,赢得25万美元奖金。

彭博社指出,一直以来“飞行汽车”都是科技爱好者的一个梦想,因此佩奇投资zee.aero和kitty hawk这两家公司可能没有什么非同寻常。当前,许多公司都在开发个人用途的飞行器,如volocopter和aeromobil等,尽管这些公司的产品并不能像汽车一样在公路上行驶。

许多公司都在开发飞行汽车。图为terrafugia研发的tf-x,预计2026年面世

e-volo研发的volocopter

aeromobil研发的aeromobil 3.0

moller international研发的moller skycar

lilium aviation研发的 lilium jet

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